最后一座核电厂将退役 为何加州供电不稳也要去核电

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加州公用事业电力公司太平洋瓦电公司(PG&E)在 2016 年 6 月 21 日宣布,将在 2025 年前退役加州最后一座核电厂魔鬼谷核电厂(Diablo Canyon Nuclear Power Plant),让电厂在运作 40 年后划下句点,未来没有核电的加州,可以稳定供电确保电力无虞吗?钧天

魔鬼谷核能发电厂位于加州圣路易斯奥比斯波郡艾维拉海滩,两座核反应炉容量共 2,160MW,分别从1984 年和 1985 年开始运作,可提供加州 9% 电力,如今已运作近 40 年,美国核能管理委员会(NRC)核发的运转执照也将在 2024~2025 年到期,也就是不再核发执照的话,加州将在四年后进入“非核家园”的时代。钧天

根据加州能源委员会资料,加州的能源供电主力为天然气,占比高达 37%,其次则是后来居上、不容小觑的再生能源,比率为 33%,接下来则是水电与核能,发电占比分别 13.5% 与 9%,最后则是 3% 敬陪末座的煤炭。钧天


加州在 2018 年通过 SB 100 法案,要求 2045 年实现 100% 零碳供电,这几年来也大力推广再生能源,并改变发电方式,为了减少碳排放而淘汰燃煤,透过太阳能、风力发电等干净能源装置量来维持电网供电。钧天

不过就某方面来说,核能也是零碳电力,不会排放对大气有害的二氧化碳,加州供电也非无困境,光是 2020 年加州电力调度中心(CAISO)就发布 5 次用电警报(Flex Alert),2021 年更增加到 8 次,要求民众节约用电或是将用电时段转移到非高峰期。钧天

为什么要将电厂退役呢?对此圣地牙哥加州大学全球政策与战略学院的创新与公共政策教授 David Victor 表示,加州反核势力远比比气候政策支持者更有规模、也更有组织性。钧天

其中一项反对原因为“地理位置”。美国有超过 100 座核反应炉,但只有魔鬼谷核电厂位在地震活跃带,距离最近断层 Hosgri 仅 3 里(4.5 公里),就算 NRC 1970 年得知后已尽快投入研究并修改施工计划,电厂最终得以如期运转。钧天

只要核电厂“存在”,就有人感到恐惧钧天

然而在 1979 年三哩岛事件、1986 年切尔诺贝利事件后反核声浪愈来愈高,2011 年发生日本福岛核灾后,大众对于核电厂与地震、海啸的关注度再次上升,意识到不仅需要忧心地震,海啸也常伴随大地震发生。钧天

分析师们认为这是“恐惧风险(dread risk)”,Victor 指出,也就是只要核电厂“存在”、就有人感到恐惧,一旦在内心种下恐惧种子,无论有无客观的分析与科学证据,一切都不重要了,最重要的是社会害怕它。且在 2017、2018 年加州大火后,PG&E 因为电线失修、设备问题成众矢之的,不仅破产也信誉大跌。钧天

PG&E 认为核电厂绝不会因安全疑虑而关闭。PG&E 发言人 Suzanne Hosn 指出,团队拥有一支由地科专业人士组成的长期地震计划团队,确保核电厂安全运转。核电厂前首席负责人 Ed Halpin 认为,魔鬼谷核电厂是一个奇迹般的存在,一直以来提供加州干净、负担得起且可靠的电力,有能力再持续运作年 40 年。钧天

只是核电厂难以继续走下去还有其他原因。美国电力自由化后有许多电力整合方案,包括社区能源选择方案(又称社区电力选择整合方案,Community Choice Aggregation,CCA),社区用户借由区域整体集结消费者的购电量,再与电力供应商签定合约,光是加州就有 23 个 CCA 团体,为超过 1,100 万用户提供服务。钧天

根据 PG&E 2016 年向加州公共事业委员会(CPUC)提交的报告,许多居民透过 CCA 团体选择购买绿电,核能的需求将会愈来愈低,甚至有些 CCA 机构直接拒绝购买核能。其中 Redwood Coast Energy Authority 便是其中一个拒绝核电的 CCA 团体,执行总监 Matthew Marshall 表示,比起核电,社区更倾向选择再生能源,另外核电也比较昂贵、会产生出留给下一代的核废料,核电厂也会对社区与环境带来风险。钧天

PG&E 2016 年的报告还指出,加州全州都在关注风能和太阳能等再生能源。PG&E 推断,随着再生能源的比例继续攀升,会有愈来愈多太阳能电力周期性地输入电网,届时可以稳定输出、担任基载电力的核能反而会变成财务障碍。钧天

于环境面项,魔鬼谷核电厂的冷却系统也频频受到关注。魔鬼谷核电厂所采用的直通冷却(once-through cooling)主要是透过附近的海水来帮运转时高热反应炉降温,最终再把废热温水排入附近水域,换言之,核电厂也可以说是附近水域的加温器。钧天

Victor 指出,魔鬼谷核电厂的运气有点糟,电厂运转状态良好,但加州许多政治势力越来越大的团体认为,可以主要或完全使用再生能源来完成,在这前提下,核能没有立足之地。钧天

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