这个夏天,老外们都在忙着排队“租鸡”…

加拿大阿尔伯塔省 Red Deer 市,

Angela Balgobin 希望自己的

这个夏天可以与众不同

她于是打了个电话,

像叫一张披萨外卖一样,

叫了几只鸡

但 Angela 叫的可不是

吃进肚子里的烤鸡,

而是四只活蹦乱跳的小母鸡

两个星期后,

她的四只会下蛋的新朋友,

连同一个便携式鸡笼

以及六个月的饲料,

就被送进了家门。

这个夏天,老外们都在忙着排队“租鸡”…

图源:producer

原来,Angela 是从当地的

租鸡特许经营公司租了四只鸡,

这将是她和家人在这个夏天的新宠物。

在六个月甚至更短的时间里,

如果发现家人和这些

插着羽毛的家禽合不来,

Angela可以随时将它们退还给租鸡公司

当然,她也可以把家里的

花园彻底改造成一间鸡舍,

从今以后都把这些

毛茸茸的小家伙留在身边

按照租鸡公司负责人 Cheryl Wozny 的说法,

只有大约 30% 的鸡会在六个月的

租赁期结束后被退还回来,

其他租鸡者都会永久地收养这些母鸡

这个夏天,老外们都在忙着排队“租鸡”…

Cheryl Wozny(图源:producer)

鸡成为老外们热衷的新宠,

源于疫情带来的封锁与隔离

待在家里的人们,

为排解无聊的时光,

都纷纷开始寻找宠物。

小猫小狗都被买光或收养了,

人们于是转向鸡来寻求安慰,

很多家庭都对租鸡兴趣渐浓。

从去年起,这一业务开始在

美国、加拿大和英国等国家飙升

租鸡公司一般会提供

2 只或 4 只母鸡的套餐

被送到每个家庭时,

它们大约 21 周大,

刚刚才开始下蛋。

通过细心的照料,

租鸡者每周大概可以得到

8 到 28 个新鲜鸡蛋

取决于鸡的数量。

租鸡公司为每只鸡都开具了

更换保证书“:

如果它们生病或死亡,

可以免费更换。

如果不想养了,

也可以随时将它们退回。

这个夏天,老外们都在忙着排队“租鸡”…

对于那些想观看小鸡孵化过程

但又不想养鸡的家庭,

也可以选择孵化器套餐

它包括四个孵化器、

28 个鸡蛋和一本说明书。

这个套餐可以租用 7 周

其中用5 周的时间等待小鸡破壳而出,

之后再陪伴它们度过生命的前2 周

然后就可以把它们送回租鸡公司。

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图源:the-chicken-chick

别看只是租下几只小母鸡,

签约前的审查可谓相当严格

租鸡公司会核实租鸡者的居住条件

是否有利于鸡的日常生活

比如需要有足够空间让鸡自由活动,

还要有充裕的时间照顾它们。

家里或者邻居是否有宠物

也是一个重要考量因素,

因为小猫和小狗有时候会攻击母鸡。

另外,如果家里经常使用杀虫剂

也会给鸡的安全带来威胁。

审查通过后,

租鸡者可以选择 2 只或 4 只母鸡的套餐,

或者孵化器套餐,

价格从 565 加元到 765 加元不等

折合 3000 至 4000 元人民币

可一点都不便宜。

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图源:Instagram@HenPals

即便价格如此不菲,

租鸡的订单却一直源源不断,

每天热线电话都会响个不停,

甚至还出现了供不应求的情况

常常要等待几个月才能排上

北美最大的租鸡公司 Rent The Chicken

在美国 26 个州和加拿大部分省份

都提供出租母鸡的服务。

公司在 2013 年成立时提出了

从院子到餐桌” 的概念,

原本只是想鼓励家庭通过

饲养家禽的方式获得部分食物

人们突然间对鸡趋之若鹜,

令这家公司始料未及

截至今年 4 月,

他们已经租光了饲养的全部母鸡

即便把租金提高了一倍

也没能抵挡住人们的热情,

还有近百个家庭处于等待名单中

一家英国租鸡公司 Essential Living 也表示,

从 2020 年 3 月到 2021 年 3 月,

英国人对母鸡租赁的兴趣上升了 900%

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图源:HenPals

这些用于出租的母鸡,

寿命通常在 5 年至 10 年

它们的体重为 8 磅到 12 磅,

可以在 5 个月至 4 岁 ” 鸡龄 ” 间下蛋。

同时,它们还是后院里天然的堆肥者

鸡的粪便是不错的有机肥料来源。

它们也是害虫的天敌

每小时可以吃掉多达 80 只蜱虫。

除了每天收获新鲜鸡蛋带来的满足感,

这些小母鸡还能与人建立起一种

同小猫小狗一样的伙伴关系

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动物神经学家 Lori Marino 认为,

鸡是一种被人类低估了的动物。

其实,它们在认知、情感

社交方面与其他宠物一样复杂

鸡可以辨认出其他伙伴,

还能区分出它们的数量,

即便是新孵化出的小鸡,

也能数清楚 5 个以内的物体。

小鸡们有等级观念,

知道如何讨好主人

它们还拥有丰富的想象力,

能通过部分影像推断出整体,

所以当它们看到你走来的脚步,

仿佛就已看到了你高大的身躯。

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图源:insider

所以,即便小鸡们看上去

只是在啄地、挖土或梳洗羽毛,

它们心里却可能装着你猜不透的秘密

而这些,

让它们不仅仅是几枚鸡蛋的提供者,

更可以成为生活的伴侣和快乐的源泉

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