警惕!加拿大不少老人莫名背巨额债务,真相是…

82岁的痴呆老人Chacin de Fuchs竟莫名背负上万元债务!原因令人气愤又无奈。这位老人身上究竟发生了什么事情?今天就让我们一起走近这位老人的故事,拨开整个事件的层层面纱。

事发

Matt Fuchs 82岁的母亲Chacin de Fuchs患有痴呆和帕金森。老人年事已高又患有重病,Matt Fuchs想为老人请一个家庭护理工人照料母亲,本以为根据母亲房子的价值,获得一笔信用额度会很容易。毕竟,这座房子的大部分钱都已还清了,但事实却与Matt所想大不一样。

他们并没有获得这笔信用额度,原因是该房产被留置了12,500元用于家庭供暖和制冷设备。Fuchs说他和他母亲对这笔钱一无所知。留置财产后来甚至增加到1.5万元以上。这笔“无中生有”的抵押财产究竟是从何而来的呢?

溯源

Fuchs回忆说,2017年,一家名为“全国舒适家居”(Nationwide Home Comfort)的公司出现在母亲的家门口,说服她签了一份为期10年的炉子和空调租赁合同,之后就出现了这笔抵押财产。

“他们来说服一个有认知问题的人,让他们相信他们需要一些他们本不需要的东西,”Matt Fuchs说道。他还说,母亲告诉他,销售人员自称该公司是省环保项目的一部分,能为房主省钱。

“她被骗了。毫无疑问,”Matt说道。“后来,当我发现这在加拿大是一个普遍存在的问题时,我更感到很恶心。”

不合理的合同

律师助理John Robinson说,成千上万的加拿大人被锁在了类似的不合理的合同中。他在法庭上反对这样的合同,也包括这位Fuchs和他母亲遇到的这份合同。

根据Robinson的说法,有暖通空调公司专门出售此类合同。而卖出对象则主要针对老年人、残疾人或者非英语母语者。在合同签订后,另一家公司会买下这些合同并开始收费。这时,买下合同的公司便可以只收钱而不对“合同是如何签订的”负责。

Robinson说,这些买下合同的公司通常会立即为设备在房产上施加留置权,而房主往往是在出售或再投资时才会发现这些留置权。

事实也基本和Robinson说的一致,这位82岁老人的合同上用小字和法律术语标明,公司有权对该房产进行“登记担保”,而且业主放弃了获得登记副本的权利。而在她签完合同不到一个月的时间,她的合同就被一家名为Home Trust的融资公司接管,该公司要求她留置12500元。一年后,也就是2018年11月,该合同被出售给Crown Crest Capital,该公司用自己的抵押权益取代了第一次抵押的钱,金额也上升到了超过1.5万元。

“显然,暖通公司没有通知业主,因为如果他们这样做了,就没有人会同意这些协议。”Robinson说道。他还提到,尽管这一行为看似不合理,但一些城市的土地所有权部门允许公司在不通知房主的情况下登记担保权益或留置权:“这是一个错综复杂的公司网络,它们往往从最脆弱的人群身上赚了很多钱。”

涉事公司态度强硬

从这些公司那里得到答复并不容易,因为他们很多网站都被关闭了,电话号码也无法使用,邮件也联系不上。

Home Trust没有回复媒体的请求。据该公司前主管Roman Berson说,“全国舒适家居”(Nationwide Home Comfort)公司已不再运营。而这个Roman Berson目前则是另外两家暖通空调公司的负责人。

Roman Berson也否认了关于销售人员欺骗老人的说法,他说任何关于销售人员虚报内容的说法都是“完全错误的”。Berson称,Chacin de Fuchs是通过预约邀请销售人员到她家里的,他们的车清楚地标有Nationwide的标志。

他说,Nationwide Home Comfort的所有合同现在都属于Crown Crest Capital和另一家公司。

Crown Crest Capital隶属于Simply Group,这是一家暖通空调业公司。他们也不承认自己有违规行为。在一封公开邮件中,他们表示,他们在“非常努力地对抗行业中的不良做法”

他们的客户体验副总裁Tasleemah Ladak则把锅推给了客户,Ladak写道:“有时,面临财务挑战的客户在多年无投诉租赁后,会声称在签约时被误导,从而试图违背承诺。”

目前,Fuchs一家正在起诉相关公司。但相关公司并无妥协的意愿。

Crown Crest Capital在辩护声明中否认了所有指控,称该金融机构只是在合同签署后接手了合同。

在电子邮件中,Ladak还表示,只有不到0.01%的客户最终打官司。但该公司不愿透露他们究竟有多少客户。

Ladak还表示,该公司对房产并没有任何留置权,而是登记了“租赁设备的权益”,这样之后的房主就知道,这些设备不是自动归他们所有的。

对于Ladak的说法,Robinson称之为玩“文字游戏”:“(只不过是换了个说法)不管你怎么称呼它,每个人都知道什么是留置权,这是一样的。”

安省Tillsonburg的Joddy Prevost和他的妻子Cherie Prevost也遭遇了类似的不合理合同。父亲Norm Prevost于2019年11月去世后,他们在父亲的房产上发现了近1.7万元的抵押财产。据悉,Norm Prevost在两年前签了合同,当时他已经73岁了。

Cherie 说:“所签署合同的公司是Ontario Energy Savings,报纸上到处都是他们的信息,但当我们打电话给他们时,他们说,‘你打错了,你从谁那里买的就去找谁。’”

他们最后才被告知,这份合同属于Utilebill公司。

Utilebill公司想要2.1万元,Joddy 聘请了一名律师与该公司进行谈判,最终付了1.56万元。这对夫妇说,他们觉得自己别无选择,只能付钱。而这两家公司也没有回复媒体提出的相关问题。

合同乱象屡禁不止

律师助理Robinson说,这样的抵押资产挟持了消费者,因为出售或再投资房屋的人如果想解除留置权,除了按照合同付钱外别无选择。

在过去的五年里,全国的消费者保护机构已经收到了2000多起关于类似暖通空调合同的投诉。

安省这类指控最多,在《消费者保护法》(Consumer Protection Act)下,安省有1235起对暖通空调公司提出的指控,但其定罪率却很低,自2017年以来只有5起被定罪。

安省有一份“消费者注意清单(consumer beware list)”,公众可以在上面搜到所有针对商家和业主的指控细节。

Robinson说,涉及这些合同的案件已经大量涌向法院,顾客们就这些合同起诉公司,公司们也反诉顾客。

他说,这项业务主要由几家价值数百万元的公司主导——这个行业利润太大,以至于这些公司上法庭或支付罚款都是值得的。

2017年和2018年,阿尔伯塔省和安省都禁止了这类上门销售,并要求合同更加透明。

曼省也准备效仿,但Robinson表示,这种禁令只是隔靴搔痒。

他说仍有成千上万加拿大受骗上当,而且一些公司也在钻规则的漏洞,比方他们可以用虚假的借口去顾客家,然后声称自己是被顾客邀请来的。

而且这些规则也未能解决抵押财产的问题。

Robinson表示:“别签这种合同就能解决问题,因为这样他们就没有动力……没有金钱上的动力,”

由于疫情影响,Fuchs的案子现在仍在缓慢审理中。

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