记忆衰退 严重疲劳 康复后长期折磨 “慢性新冠”?

记忆衰退 严重疲劳 康复后长期折磨 “慢性新冠”?

今年3月,来自伦敦的传染病顾问Joanna Herman成为了新冠肺炎轻症患者之一。他没有入院,发病12天后他的急性症状就消失了,以为下个星期就可以恢复工作。但9个月以后,他依然受「慢性新冠」症状的折磨——胸口疼痛、短暂的散步后都会出现的严重疲劳。情况不好的时候,连正常的对话都很困难。

研究人员指出,全世界超过4,600万新冠案例中,至少有数百万患者像Herman一样存在「慢性新冠」症状,包括记忆力衰退、严重疲劳、心律不齐甚至残障等。但令许多科学家感到惊讶的是,受影响的不止是重症患者,许多像Herman一样轻症甚至无需入院的感染者,也在「康复」后出现严重的后遗症。

何谓「慢性新冠」?

根据8月发表在《英国医学期刊》(British Medical Journal,简称「BMJ」)的研究,「慢性新冠肺炎」被定义为自发病日起症状持续超过12个星期的病症,研究估计在所有确诊患者中,约有10%出现「慢性新冠」症状,而许多其他相关研究的估算比重要高于这一数字。

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其症状涉及身体各个系统,包括记忆衰退、认知问题、严重疲劳、消化问题、心律不齐、头痛、血压不稳等,根据美国国家卫生研究院(National Institutes of Health,简称「NIH」),严重的还有残疾。

疫情初期许多医疗资源不足的地区优先安排重症患者进行治疗,轻症患者则被建议留在家中。图为今年4月美国一家医院专门治疗新冠病人的医护人员在深切治疗部诊治病人。

包括Herman在内的许多轻症以及年轻、没有严重病史的患者,更是在后期出现了「康复」前都未曾发生的症状。一位43岁的美国律师摩尔(Elizabeth Moore)表示,她在4月底病情好转时,「以为战胜了这个病,欣喜若狂」,但就在她抗体检测呈阳性的同一个月,健康状况又急剧恶化,心动过速、血压不稳甚至肠胃病等接连出现。3月得病以来,她暴瘦将近14公斤。一些症状虽然在药物的帮助下有所缓解,但记忆衰退的问题仍然存在。

现有研究尚未明确长期患者需要多久康复,但一项针对武汉的长期后遗症患者的研究显示,身体机能障碍及併发症可能在一些康复出院的患者身上持续至少六个月的时间。

为何「阴魂不散」?

虽然许多流行性疾病——如非典型性肺炎(SARS)、中东呼吸综合症(MERS) 、伊波拉(Ebola)、甲型H1N1流感等都会给患者带来睡眠问题、肌肉疼痛等长期症状,且即便在体内病毒消除后依然可能存在,但专家表示,新冠病毒的影响比其他的传染性病毒影响的范围更广,包括心脏、肾脏、消化系统和神经系统等等。

而造成长期影响的原因也未有定论。其中一种主要的观点是,在病毒消失之后,此前病毒引发的免疫系统活动及炎症反应仍然在影响身体各个器官或神经系统;也有一种观点认为,病毒可能已经从身体大部分器官清除,但仍在个别部位徘徊;此外亦有可能是多重因素的共同作用所导致。

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怎麽办?

来自英国埃克塞特大学的斯林(David Strain)教授警告称,若找不出长期症状的成因,治疗方法也将难以确定。包括《刺针》(The Lancet)、《英国医学期刊》等多家权威医学期刊均在近期撰文,呼吁学界进行更深入的研究、提供科学证据以填补对这一慢性病的认知缺口。

但与此同时,社会其他各界也应採取积极措施来应对。来自纽约的康复科医生普特里诺(David Putrino)表示,他们中的大多数人不会自行好转,且需要至少6个月的系统性康复治疗。英国在11月已经推出40家指定诊所来帮助「慢性新冠病」患者应对身体及心理的多重问题。

此外,《刺针》一文指出,在没有对「慢性新冠病」统一、清晰的临床定义、缺乏有效治疗方法的情况下,医疗从业者务必用心聆听患者的经历及担忧。疫情初期对新冠症状缺乏了解的经验告诉我们,医患间诚实的沟通、对症状的认证的有无会直接影响疗效,而「那些错误不应该在新冠长期病的应对中再次出现」。

钧天 | 真实新闻与评论:记忆衰退 严重疲劳 康复后长期折磨 “慢性新冠”?