完全算不上传记但还算本好书

新闻 Alex 2个月前 (12-30) 45次浏览

Walter Isaacson在传记界鼎鼎大名了。最近十年开始看看传记,一般很少注意作者,不过他的名字还是很难不留意。看下他写过的传记就知道了:达芬奇、乔布斯、爱因斯坦、富兰克林、基辛格……


我记得乔布斯传记出版的时候全球同一天发行,用了现在怎么也记不起来的一小时可以买书的一个服务商,我在公司门口过道里拿到书的时候还很激动,再前面买书有过这种情绪的只有哈利波特系列了。


这本新出炉的书署名作者有两位,除了Walter Issacson之外,还有Jeff Bezos本人:

完全算不上传记但还算本好书

11月中旬刚刚出版,除了有声书和精装本,简装和电子版都还没有出版。


我这次仍是听了有声书,但是需要声明,推荐你买纸质书或是电子书,有不少地方值得做做笔记。


简单的感受是:如果你一直关注亚马逊,特别是如果你每年都留意阅读Bezos给股东的信,我觉得这本书对你的意义就非常不大了。


书的结构非常简单,Walter Issacson的贡献是在书的最前面有一个介绍,差不多是全书的九分之一篇幅,有声书读了1小时。Issacson对Bezos的评价很高,他直接自问当今世界哪些人可以跟他著书立传的那些主角可以相提并论,Bezos会是一个很自然的答案。


Bezos的部分,第一部分是每年写给股东的信。Jeff Bezos在1997财年写给股东的信事实上发表于1998年的4月,接着的22年里,他每年都给股东写一封信。这些信常常会提及他的一些经营理念,在这些年越来越受关注,无论是财经类的媒体,还是商界的人士往往都有引用,所以大概总是看过一部分。


Bezos的第二部分也是公开资料,是从Bezos接受的采访和发表的一些演讲里整理出来的,大多的理念都在年度的股东信里有所提及,甚至有些细节会多次有重复,但因为大多在对话中进行,不少会有更生动的细节。


对于Bezos的观点,Walter Issacson在介绍里总结了5点,可以参考一下:


  1. 首先是长远计划。Bezos在1997年的信里有提及,亚马逊用长远计划的眼光做投资决策,不受限每季度来自华尔街的压力。

  2. 第二是专注于顾客。Bezos说要着迷于顾客的需求,并代表他们进行创新,但同时这些创新的理念并非来自顾客。Bezos举例说他的Prime会员计划和Alexa智能系统都是围绕着顾客的需求创新而来,但如果直接提问顾客,不会想到这些概念。

  3. 避免使用幻灯片。Issacson把这个单独列出很有意思,但我记得几年前看Bezos的传记时也觉得这点印象深刻。亚马逊开会喜欢用word文档,不超过6页(我印象中之前只有2页)。2017年的股东信里提到了这个细节(也可能是近年增加了页数),Bezos在2004年写信给自己的管理团队,禁止在高层会议中使用PPT。负责发言的人需要准备“叙述文字”(narrative),并且在开会前分发给与会者。所有与会者在会议一开始15分钟可以一起阅读这些内容。Bezos认为把重要的商务讨论落笔成文是重要的整理思路的过程,他同时认为由团队里最好的作者完成对于团队合作也有帮助。

  4. 关注于重要决定。在2015年的股东信里,Bezos说公司发展过程中变得庞大复杂,做决定的过程也开始缓慢,并开始阻碍业务增长,所以他把公司内部的决定分成第一类和第二类。第一类决定比较容易做出,这些决定一般可以被推翻、翻转,是“双向门”,第二类则是重要的大决定,“单向门”,一旦做了决定很难推翻,所以需要数据支持,并足够思考讨论时间,而大多数大公司的决定都不是第二类决定。

  5. 聘用对的人才。1998年的股东信里,Bezos说在面试人才时,应该问三个问题,你欣赏这个人吗?TA会提高团队的平均效率吗?除了技巧和经验,TA还带来什么不同?他在书里另一篇还提到missionary(传教士)和mercenary(雇佣兵)的区别,missionary为了一个目标(purpose)工作,而有趣的是大多数missionary在操作层面也不错。

除了他的总结,我觉得还很有启发的有:


工作/生活平衡:他觉得应该是工作/生活和谐。而不在于工作时间。如果在工作中得到能量,回家也可以更快乐。

Disagree but commit. 这个观点在一封股东信里有详细说明,在公司内部决定中有些决定领导人不一定同意,但是可以承诺执行。我记得第一次听说这个观点的时候很有些醍醐灌顶的感觉。真正做到不仅需要领导人有足够的自律,还要有公司文化支持。

印象最深刻的一个个人故事是Bezos小时候跟祖父母一起度过不少时间。他的祖母爱抽烟,在Bezos知道抽烟有害健康并影响寿命后,他在祖母抽烟时心算了一下如果她每天按照那个频率抽烟,会少活多少年多少年,就得意洋洋地把结果当场告诉了她,结果祖母当场就流了眼泪。祖父把车停下来,对Bezos说,it is harder to be kind than smart,善良比聪明更难,聪明是天生的,而善良是一种选择。

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