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新职业:90分钟收费550美元 7600位客户排队

33岁的科技工作者、兼职训狗师麦迪·盖伊(Maddie Guy)不知道她的英国史宾格犬鲁德(Rudder)到底哪里不对劲。它对其他狗狗表现得很暴躁,并且出现了一种神秘病症,所有检查都做了一遍,也预约了专门针对狗狗的核磁共振,但还是不知道病在哪里。

朋友送的一份生日礼物让她感到安慰:与一位动物沟通师进行电话咨询。

住在芝加哥的盖伊说,这位沟通师一边看着鲁德的照片,一边开始和这只狗狗说话。她告诉盖伊,鲁德对其他狗态度谨慎是因为它不确定如果对面的狗不友善,它是否可以信任自己的前腿(足以让它作出适当的反应)。

几个月后,鲁德的前腿开始打晃,眼神看起来很呆滞。盖伊想起了那次谈话。她打电话给兽医诊所,把谈话内容告诉对方,要求进行神经科的咨询。兽医诊所并不感到惊讶,表示以前有其他客人也提到过动物沟通师。鲁德现在正在服用癫痫药物。

盖伊说:“我把自己的经历告诉了很多人。对方最常见的反应是,‘哇哦,这太有意思了。’”

宠物沟通师正在摆脱边缘身份,逐渐得到社会认可。那些咨询过动物沟通师的人表示,当他们和别人说起这种体验时,更多的人是请求推荐而不是出言嘲讽。

在如今这个已经有了豚鼠水疗服务的世界,这也许是一种很自然的进步。根据皮尤研究中心(Pew Research Center)的数据,在美国,大约有一半的宠物主人认为他们的宠物就像人类成员一样是家庭的一份子。即使是在通货膨胀的情况下,宠物支出仍在继续增加。2022年YouGov的一项调查发现,67%的美国人表示他们曾经历过超自然现象。

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麦迪·盖伊和她的宠物狗鲁德 图片来源:MADDIE GUY

人们会预约动物沟通师的咨询服务,以揭开宠物行为问题之谜,了解临终关怀的偏好,以及在宠物生命的最后一刻到来时,确保它们能够过好来生。但是,宠物沟通师表示,在越来越多的情况下,人们的问题都很简单,比如,这只猫快乐吗?我们还能做些什么?

在咨询结束后,宠物主人往往不再那么悲伤,跟宠物之间的情感联系会有所增强,焦虑得到缓解。

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道恩·艾伦和猫咪贝丝(Beth) 图片来源:DAWN ALLEN

48岁的道恩·艾伦(Dawn Allen)来自马萨诸塞州西部,从事动物沟通师工作已有25年。她每周接受30次电话咨询,每次40分钟的收费标准为85美元。她说,她过去经常接到怀疑论者的电话,他们不确定她有偿提供的这项技能的合法性;现在则很少发生这种情况。

“这是一种文化上的转变,”她说。“和以前相比,这份工作在人们眼中变得正常了许多。”

来自旧金山的大丹犬爱好者克里斯蒂娜·麦克尼尔(Christina McNeill)在她的宠物狗比莉(Billie)临终前向艾伦寻求帮助,一起寻找关于医疗问题的线索,了解比莉此时究竟需要从主人那里获得什么。在面临生活中的重大变化(比如搬家)时,她还请艾伦与她的三只大丹犬费尔尼(Ferni)、佩妮洛普(Penelope)、田纳西(Tennessee)进行交流。他们曾准备进行一场从圣地亚哥到肯塔基的越野公路之旅,然后入住Airbnb的民宿。

麦克尼尔说:“我利用这次交流告诉他们要守规矩,不要破坏家具,要彬彬有礼。”

这些狗狗全程一直表现得很好,得到了Airbnb房主的好评,她将这归功于和艾伦的谈话。

“不管你信不信,但我就是知道他们有时候会有什么样的表现,”她说。

在田纳西死后,麦克尼尔开始寻找一只新的大丹犬。他们看了很多狗狗,她通过艾伦来了解费尔尼和佩妮洛普最喜欢其中的哪一只。

妮基·巴斯科内斯(Nikki Vasconez)曾是一名律师,四年前开始从事动物沟通师工作。在她职业生涯的早期,她录制的一段她和一条名叫阿尔比(Albie)的狗狗交流的视频在网上疯传。这条狗狗告诉她,它不喜欢自己的绰号。她说,它并没有明确说出自己的绰号是什么,只是说这个绰号会让人们觉得它身材庞大而且超重。

“‘这是它的原话,”她说。“后来我发现它的绰号是Big Al。”

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小狗阿尔比不喜欢自己的绰号Big Al。图片来源:DIANE MILLER

34岁的巴斯科内斯住在费城郊外,她说,在为客户提供电话咨询时,她和数百只家养宠物进行过沟通,包括狗、猫和乌龟,还有马、牛和猪(甚至碰到过骆驼和鬃狮蜥)。每次90分钟的咨询收费550美元。她说,她的客户排队名单上有7,600多人。

巴斯科内斯说,她不仅能理解动物发出的信息,还能将动物的感受引导到自己的身体里。

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妮基·巴斯科内斯已经和数百只家养宠物进行过沟通。图片来源:NIKKI VASCONEZ

乔·尼克(Joe Nickell)表示,他花了50年时间研究和调查超自然现象。他说,动物沟通师和他们的主顾往往具有爱幻想的性格类型。他说,宠物沟通师与人类通灵者的工作方式非常相似。

“所谓的成功就是只计算命中的时候而忽略失败的时候,”他说。“你可以从他们说过的很多话中筛选,总能找到可以和自己联系起来的内容。”

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凯特·威廉姆斯和她已故的丈夫以及两条爱犬。图片来源:ANNE GROBEN

30岁的凯特·威廉姆斯(Cate Williams)来自得克萨斯州达拉斯,她从来都不是通灵爱好者,无论是对她自己还是对她的宠物而言。今年以前,她只在新奥尔良一时兴起玩过一次塔罗牌。但是在一个月之内,她的两条宠物狗中的一条去世了,她丈夫也因为脑动脉瘤突然过世。

威廉姆斯以前读到过关于艾伦的故事,于是联络了她,为剩下的宠物狗(一只名叫罗南(Ronan)的德国牧羊犬)预约了一次咨询。

威廉姆斯说:“这绝对是我太过焦虑,不知道在家庭成员离世之后,它漂亮可爱的小脑袋在想些什么。”

她通过艾伦得知,罗南明白它的兄弟和她的丈夫都不会回来了。罗南还告诉艾伦,它不喜欢最近家中人来人往的样子。

威廉姆斯说:“它还提到,它之所以不喜欢(这么多人)是因为它和它的玩具不再是关注的焦点。”

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