14世纪黑死病横扫欧洲,却促使英语成为一种官方语言

新闻 Alex 2周前 (11-17) 28次浏览

14世纪四五十年代,对于欧洲来说,是一个极为悲惨的世界,给欧洲人留下了难以磨灭的印痕和记忆。人类与病毒的搏斗,就从来没有停止过,这样的历史事件总在重复上演,给无数的家庭带来了无法治愈的伤痛,改变本来已经被人们认定的发展轨迹。而欧洲的这场黑死病,不仅使得一场持续百年的战争停战10年,甚至还为英语成为世界语言提供了契机。

关于黑死病的起源、性质、后果,

目前还没有定论。

欧洲流行的说法是,

公元1338年左右,

在中亚草原地区发生了一场大旱灾引发的局部瘟疫。

这场瘟疫通过人员流动向外四处传播,

而传入欧洲的起点是黑海之滨克里米亚半岛上的卡法(Kaffa),

一座被意大利商人控制的城市

隶属于东罗马帝国,

而附近则是蒙古人建立的金帐汗国。


瘟疫先是在蒙古大军中蔓延,


然后传到卡法城里。

14世纪黑死病横扫欧洲,却促使英语成为一种官方语言

▲ 卡法

1348年,卡法商人把瘟疫带到欧洲本土,

1349年春,瘟疫传入英国

并迅速蔓延到全国各地,

甚至连最小的村落也不能幸免,

导致英国农村劳动力大量减少,

有的庄园里的佃农甚至全部死光,

城市人口稠密,

伤亡情况更加惨烈。

1349年5月,

伦敦原有的5万居民只剩下了3万,

直到16世纪才恢复到原来的数量。

当时英格兰的第二大城市诺维奇(Norwich)也惨不忍睹,

常住人口从12000人锐减到了7000人,

该城从此再也没能重现昔日的辉煌。

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▲ 木版画 “Plague of London”


著名的牛津大学也是重灾区,


三分之二的学生命丧黄泉。

1351年,疫情初步好转时,

英伦三岛和爱尔兰已经损失了总人口的40%左右,

远远高于英国在英法百年战争中的伤亡总数。

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1348年,黑死病横扫欧洲


百年战争因此停战十年。

1337—1453年间爆发的百年战争是英国和法国

以及后来加入的勃艮第(Burgundy)之间的战争

号称世界上历时最长的战争

断断续续进行了116年,

是中世纪欧洲最重大的军事冲突之一。

英法两个王室的五代君主争夺西欧最大国家法国的王位,

这也是中世纪欧洲骑士制度的巅峰之战。

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百年战争以后骑士制度就开始没落了,

西欧的封建制度也开始瓦解了。

百年战争以法国的胜利告终,

战争促使英法两国现代民族国家的形成:

法国完成民族统一,

为日后在欧洲大陆的扩张打下基础;

英国虽然丧失了几乎所有的法国领地,

但英格兰的民族主义空前高涨,

民族认同更加清晰,

为日后在欧洲之外的扩张埋下伏笔,

从此英国对欧洲大陆推行“大陆均势”政策

专注于欧洲之外的发展,

成为全球最大的帝国,

英语作为英格兰民族语言的地位也得到了提高。

战争体制方面,

开始时,

两国主要采用西欧原有的贵族兵源制,

由各领主募集军队

有服役时间限制。

这对跨海远征的英格兰很不利。

英军转而招募更多来自下层的雇佣兵,

并配合著名的长弓兵战术。

战争初期,

英格兰在数次战役中的胜利,

严重挑战了西欧贵族骑兵的军事垄断地位。

战后,虽然胜利的法国仍保留着许多重骑兵传统,

但步兵能够打败骑兵的思想观念已经流传开来,

步兵的重要性由此不断提升,

骑兵则最终走向消亡。

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战术思想方面

战争初期,

法国在各次大会战中都使用重骑兵正面冲击。

到1415 年的阿金库尔战役时,

也模仿对手英国让部分骑兵下马徒步战斗,

这说明骑兵和步兵的战场角色已大幅改变。

法国借由平民出身的圣女贞德鼓舞士气取得最后胜利,

更突显出以骑士贵族为主的法军在战争中的屡次失败,

标志着贵族骑士阶层的衰退和民族战争特性的兴起。

武器装备方面

百年战争中,

双方的武器装备都经历了改良和演化。

14世纪开战时

当时最好的盔甲仍是锁链甲,

这和数世纪之前相比并没有本质上的进化和改善,

而15世纪战争中后期时,

新形态的板甲已经成为贵族骑士们的普遍装备。

在连续不断的围攻战中,

双方逐渐重视起攻城武器设计和应用。

在后期,

法军开始大规模使用火药及火炮作为武器而取得胜利,

并在这些新型武器上具有科技领先地位,

由此催生了新形态的战争方式。

百年战争,

不论对英国还是法国人民来说都是一场灾难。

当时又恰逢黑死病流行的时代。

在战争和疫病的双重打击下,

英法两国的经济大受创伤,

民不聊生。

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1352年后,

黑死病在欧洲的肆虐势头开始减弱。

不过在整个14世纪,

这种令人恐怖的瘟疫仍时常死灰复燃,

在1361—1363年、1369—1371年、

1374—1375年、1380—1390年间,

它又曾多次扫荡欧洲。

经过一系列瘟疫的打击,

欧洲人口大量死亡

至于具体数字,

由于缺乏准确的统计

后世估计约为2500万,

相当于当时欧洲人口的三分之一。

即使在14世纪以后的300年间,

黑死病也一直没有绝迹,

所造成的恐怖后果,

兴许只有20世纪的两次世界大战才可相提并论。

在语言方面,


黑死病造成的后果是沉重打击了拉丁语和法语,


提高了英语在英国社会中的地位。

教堂、修道院、大学、文法学校是知识密集区,

同时也是说拉丁语的高级知识分子聚集的地区。

当瘟疫来临时,

这些人口密集区自然是瘟疫蔓延的重灾区,

神职人员和教师大批倒下,

一时间竟然找不到可以替代他们的人,

从而导致英国拉丁语人才的断代。

英国的法语人才也遭到了类似的打击。

说法语或会英法两种语言的人才

通常集中在王宫庄园、各级军政机构以及商贾重地,

而这些地方通常人口密度高,

疫情惨重,

因此英国的法语人才也遭遇了灭顶之灾。

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城市里说英语的下层百姓也在劫难逃,

农村由于人口稀少,

受灾程度相对较轻。

瘟疫过后,

英国人口锐减,

劳动力价格走高,

这无疑提高了普通劳动者的价值,

同时也抬高了英语的价值,

因为英语是与这些普通人沟通的唯一语言。

于是,教堂、学校里有了只会说英语的人,

世俗统治阶级身边也多了只会说英语的人。

令人闻风丧胆的黑死病加速了旧统治阶级语言的没落,


加快了民族国家语言的崛起。


1362年,英国法庭停止使用法语。


1489年,英国议会停止使用法语,


开始使用英语作为官方语言。

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观点资料来自

《英语帝国:从部落到全球1600年》

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