大黄蜂之后 “最长寿昆虫”袭美国 震耳欲聋的夏天到了?

新闻 Eva 1个月前 (05-27) 106次浏览 0个评论

大黄蜂之后 “最长寿昆虫”袭美国 震耳欲聋的夏天到了?

今年,美国某些州注定要度过一个震耳欲聋的夏天。

百万雄兵登陆美国

COVID-19(新冠肺炎)疫情还没结束,今年夏天美国部分地区还有另一场重头戏正在等着上演。不过好消息是,这场重头戏几乎可以说是人畜无害,还有可能为糟糕的2020年带来一场夏日飨宴。

按照规律,今年美国维珍尼亚州西南部、北卡罗莱纳州及西维珍尼亚州的夏天,将被大批「17年蝉」攻佔,注定度过一个不平静的夏天。维珍尼亚州理工学院暨州立大学(Virginia
Polytechnic Institute and State University)昆虫学系的戴伊(Eric
Day)教授预测:「大批17年蝉出没的农场及社区,今年可能会遇上一点噪音问题。」

寿命最长昆虫 17年就见这一面

周期蝉(periodical
cicadas)主要分布于北美洲,依照生命周期长短不同,还能细分为「13年蝉」及「17年蝉」,其中17年蝉可以说是全球最长寿的昆虫,寿命就如其名,可以长达17年。不过在这17年裡,17年蝉们大多以若虫(不完全变态昆虫在幼虫阶段的称呼)的型态生活于土壤中,花费17年的时间转变为成虫,破土而出。然而,出土后的17年蝉,将在接下来2-4周完成产卵后迅速死亡,结束一生。

编号第九群,参上!

依照不同的起讫年份及影响地区,现存的17年蝉共可分为15个不同的群体。今夏预计要破土而出的是第9群,预计受影响地区则是前述的维珍尼亚、北卡罗莱纳和西维珍尼亚州,上回牠们破土而出的时间恰恰是在2003年的夏天。

为什麽是17年和13年?

至今,昆虫学家们也没能清楚解释为何两种蝉的生命周期偏偏就是17年和13年,但昆虫学家们猜测这可能和躲避天敌有关。由于17年蝉每回现身数量庞大,很容易就成为天敌们眼中的佳餚,因此17年蝉逐渐演化出超长生命周期,避免和天敌的生命周期重叠,提高存活率。

果农的大麻烦

对果农来说,17年蝉的生命周期表示每17年他们就会遇上一回大麻烦,因为牠们每每出现,数量必定是成千上万。根据昆虫学家的换算,今年受影响地区每亩的17年蝉数量将高达150万隻。

17年蝉的母蝉在产卵时会将卵产在树枝内部,很容易导致那段树枝上的树叶全数枯萎。对大型树木来说影响不大,但是对树苗来说是非常大的负担,枯萎的树枝太多,有时候甚至会导致树苗死亡,造成果农的损失。

前两年尽量别种树苗

许多昆虫学家都会建议果农以及种树者,在本地17年蝉出没前1-2年尽量不要种植树苗,免得届时白白损失血汗钱。如果种了,还是可以透过杀虫剂等方式防治,但是效果通常不明显,因为17年蝉的数量实在是太多了。

除此之外,对一般人来说,17年蝉可以说是人畜无害,就是稍微吵杂了一点,维珍尼亚理工大学在一篇文章中,将大群17年蝉的叫声比喻为「整片田野像讯号没有调准的汽车收音机」。

17年不到就急着亮相?

然而,最近昆虫学家逐渐观察到17年蝉常常提早数年破土而出的现象。实际原因仍然不清楚,但昆虫学家推测可能和气候变迁有关。

吵杂之外

对于即将来临的夏天,昆虫专家戴伊告诉受影响地区的人们:「希望对蝉鸣感到厌烦的人,可以因为这项活动有多麽难得及令人惊艳而稍微纾解他们的情绪。」

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