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ofo创始人美国二次创业陷困境:扩张彻底停滞

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ofo创始人戴威的美国咖啡创业项目About Time Coffee最近受到了海外内媒体热议,根据彭博社的报道,About Time
Coffee的咖啡品牌自去年2月起在纽约接连开出四家店铺,并在TikTok和Instagram上迅速成为“网红”。

然而,界面新闻记者从多方独立信源获悉,About Time
Coffee目前的运营已经陷入困境,资金链遇到瓶颈,整个项目接近停营边缘。一位接近该项目的知情人士告诉记者,目前About Time
Coffee在纽约已经开始关店,“这个项目起初策略很明确,就是集中在美国东海岸人口密度高的超大城市布局,现在除纽约之外,其他大城市开店事宜根本推不动,整个美东选址都停了。”这位知情人士表示。另一位接近戴威的知情人士对记者证实,整个About
Time Coffee连锁门店的扩张计划已经彻底停止,原有门店的运营也处于停滞状态,维持着更简单的运营,项目内部成员都在观望。

“线下开咖啡店非常烧钱,About Time Coffee很可能是资金链又断裂了。”一位熟悉戴威此前项目的VC人士做出分析。

记者在网上查询About Time
Coffee门店运营情况时发现,纽约地区有两家核心门店最近2个月暂停营业,根据点评网站上的热门评论,位于纽约第五大道的about
time旗舰门店已经停止营业数月。此前为了吸引人流,About Time
Coffee的纽约门店选址大多放在人口最稠密的曼哈顿。

5月17日,彭博社率先报道了已从公共视野中消失数年的戴威最新近况。

跟据彭博社的报道,戴威已在美国复出,其先在西雅图创办了一家做移动电源租赁的初创公司,后又在纽约参与创办了About Time
Coffee。据悉,戴威已经从IDG、真格基金和唯猎资本几家VC手中为About Time
Coffee筹集到了超过1000万美元资金,目前该项目的估值为4000万美元。此外,戴威是以小股东的角色出现在这家公司,该公司的CEO是一位名为Marian
Chen的女士,她声称戴威没有参与公司的日常运营,是背后的“攒局者”,帮忙组建了团队并安排了与投资人的会面。

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此后,戴威在美国开启二次创业的消息迅速发酵。最近两年,因ofo运营方的遗留问题,“老赖”和“ofo小黄车退款难”一直是围绕戴威的主题词。当年在资本裹挟之下,ofo迅速扩张,风光无限,却在2017年底被曝出资金链断裂,挪用用户押金;2018年底,线上线下千万名用户排队等待超过10亿元押金退还;2020年7月,ofo总部人去楼空,网络渠道再难寻觅踪迹;截至目前,ofo仍然债台高筑, 线上排队退款用户数还在1000万人以上,待退押金规模至少10亿。根据天眼查,戴威目前共收到40条消费限制令,其本人担任的6家ofo关联企业已注销4家,他也已被法院列为失信被执行人(老赖)并限制高消费。

在此背景之下,质问戴威“拿大家押金去创业”成为了国内社交媒体对戴威二次创业的主流反馈声音。但在美国方面,今年以来,About Time
Coffee在社交媒体上的传播竟颇具成效。目前,About Time
Coffee运营着Ins、TikTok和LinkedIn三大社媒平台,有媒体统计,About Time
Coffee在Ins上积累了1.4万粉丝,每条帖文点赞量都超过了50次,#abouttimecoffee
相关视频在TikTok上的播放量也超过了250万次,一些高粉丝量的探店博主发布的关于about
time的视频可以获得高达400万的播放量,这对一个新消费品牌来说成绩并不算差。

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“美国的咖啡市场很大,但大家需求非常分散,要求非常具体,个性化的定制程度很高,在美国打开这种咖啡零售品牌的局面比想象中困难很多,”一位关注咖啡行业的证券分析师告诉记者,有近半美国成年人患有过敏,于是他们对咖啡会有很多复杂要求,开店没有周密筹备很难具备竞争力。

在产品方面,经查询可以发现About Time
Coffee主打冷萃、珍珠咖啡、芋头咖啡等产品。定价方面,单价区间在3美元-7美元,比星巴克的平均售价便宜1美元,实际上最受欢迎的波霸芋头咖啡的定价是3.95美元,这个价位也吸引到了很多纽约年轻人的驻足。

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“3美元的价格虽然便宜,但在纽约做咖啡店真的做不下来,在纽约,均价是7-8美金的花式咖啡才能较好存活,因为咖啡师的佣金、租金、广告这些成本都很难减免。”这位证券分析师表示。

目前,About Time Coffee在纽约地区还有4家门店维持着运营。

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