从“天子”到“皇帝”,宋朝皇帝为何改称“官家”?

原标题:从“天子”到“皇帝”,宋朝皇帝为何改称“官家”?

公元前221年,秦始皇一统六国,开启了中国的帝制时代。为了彰显自己的功绩,秦始皇创造了“皇帝”这个称号,其用意是证明自己的功劳胜过三皇五帝,于是便在“三皇”和“五帝”中各取一个字,构成了一个新的称呼。

皇帝一词沿用千年,但到了宋朝,人们开始用“官家”这个词来称呼皇帝,是什么导致这一转变呢?

其实“官家”这个称呼在宋朝之前就已经出现了,不过当时这个称呼用的比较广泛,并不是皇帝的专属。到了五代十国时期,用“官家”来称呼皇帝的时候才多了起来,比如后蜀的花蕊夫人(见注释1)在其所作的《宫词》中就有这样的诗句:

明朝腊日官家出,

随驾先须点内人。

回鹘衣装回鹘马,

就中偏称小腰身。

这里的“官家”指的便是后蜀国皇帝,而后半句中的回鹘是如今维吾尔族的祖先,其民族服饰较当时的汉人服饰更加修身,这里体现的是才女花蕊夫人的身材娇小,穿上回鹘民族的衣衫,更加玲珑动人。

公元960年,宋太祖赵匡胤陈桥兵变登上皇位,建立了宋朝,此后“官家”就逐渐取代“天子”和“皇帝”,成为宋朝君主当面和背后的专属称呼了。

但这种情况也不是绝对的,因为与秦汉相比较,宋朝时期的皇权并不像前朝那样霸道更烈,而更加依赖于文官体系,这也是后来宋神宗时期的宰相文彦博会说出“与士大夫共治天下”这句话的原因。在这种大环境下,皇帝甚至可以看作是国家权力机构的代言人,而并非彻头彻尾的所有者。明白这一点,就不难理解苏东坡在《初到黄州》中写到:

只惭无补丝毫事,尚费官家压酒囊。

这里的“官家”指的就并非皇帝本人,而是大宋朝廷。“官家”一次除了臣子用来称呼帝王,有时连帝王本人也会用其来自称。依旧是宋太祖赵匡胤,在其继位后,手下几位有从龙之功的兄弟藩王有些漂了,竟然连平时的君臣礼节都不太在乎了,于是赵匡胤就把他们约在一起打猎,每人都授以弓箭等武器,大家骑着马来到一个树林中。赵匡胤下马给大家倒上酒说:“此处无人,你们谁要做官家,可以把我杀掉,自己来当。”这些弟兄趴在地上战战兢兢,从此就不再骄横跋扈了。

在北宋名臣司马光《涑水纪闻》(见注释2)中,有这样一段记载:

宋后闻继隆至,曰:‘德芳来耶?’继隆曰:‘晋王至矣。’后见王愕然,遽呼官家曰:‘吾母子之命,皆托于官家。’王泣曰:‘共保富贵,无忧也。

这件事发生在“烛影斧声”(见注释3)之后,赵匡胤猝死后,其弟晋王赵光义(即位后改名赵炅)第一时间赶到皇宫,继承了皇位,看到大势已去,皇后也不得不认命,说出了上面服软的这段话。

为什么把皇帝称为“官家”呢?估计很多人都会有这样的疑问,其实就连宋朝当皇帝也想一探究竟,但如果皇帝问起来,为了避免大不敬,文臣们都会开启之乎者也那一套,说了跟没说一样,所以宋真宗赵恒在位时,便设计了一位大臣,将其灌醉后问出了答案。

当时宋真宗看到臣子已经酩酊大醉,便问道:“为什么把天子叫官家呢?”臣子马上答道:“我记得蒋济(见注释4)在其所著的《万机论》中说到:三皇官天下,五帝家天下,皇帝兼三皇五帝之德,所以叫官家”。赵恒听后很高兴,说道:“我们真是‘君臣千载遇’啊”。喝醉的臣子立刻回答:“臣惟有‘忠孝一生心’”。

当然,不论是“天子”还是“皇帝”,当然也包括上文说到的“官家”,这些称呼都是一种文化符号,包含的都是特定的文化内容。

当代学者薛兆瑞、王育济等认为从“天子”到“皇帝”,再到“官家”的称谓变化,反映出“君权神授”观念的淡化。宋朝称“官家”多少有点职业分类的意味,就如同称医者为“医家”,诗人为“诗家”,农人为“农家”一样。在这样的文化心态下,宋朝君臣才会有苏轼用官家代指朝廷的诗句,赵匡胤与开国功臣赵普的那段“天下何物最大”,“道理最大”的讨论,以及“不以天下奉一人”的朝野共识。

这种趋势不得不说是一种历史的进步,只可惜被后来的朝代更迭打断,甚至还开了历史的倒车。官家这个对帝王的称呼,也伴随宋朝的结束,消失于历史当中。

注释1:历史上的花蕊夫人有多位,但写有《宫词》的这位普遍认为是前蜀高祖王建淑妃徐氏,世传《花蕊夫人宫词》100多篇,其中确实可靠者90多首。

注释2:《涑水纪闻》的作者是北宋名臣司马光,书中主要记述了北宋著名大臣(官至宰相)如富弼等人的一些事迹。

注释3:烛影斧声发生于公元976年,当时祖赵匡胤大病,涉及到了继承人问题,一说是要传位于其子赵德芳,另一说是想传位于其弟赵光义。后世议论不一,一说光义谋害太祖篡位;又有说太后杜氏去世前与太祖、赵普立下“金匮之盟”,定下太祖去世后由其弟光义继位,所以当时只是太祖向晋王嘱咐后事,并不是赵光义行篡逆之事。

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