鳏寡孤独皆有所养 中国古代慈善机构完备

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无论是官办还是民办慈善机构,都折射了儒家“仁者爱人”与佛家善有善报、道家重视德行的思想,它们的善行善举善心也推动了社会好善风气的盛行。图为清院本《清明上河图》局部。(公有领域)

清朝的慈善机构相当完备,不仅有官办的养济院、育婴堂、普济堂等,也有民间力量自办的地方善堂、宗族义庄和工商业者的会馆公所。官办和民办的慈善活动涵盖了慈幼、养老、恤婺、助葬和疾病救助等多个方面。

官办慈善机构体现了当政者以“仁政”治理天下的理念。如养济院最早出现在南宋,制度化始于元代,明朝太祖皇帝下诏将养济院推广到州县一级,并发展成为比较成熟的救济体系。清朝承袭明制,并将这一救济体系扩展到一些边疆地区。可以说,清代的养济院是平均分布于全国各地的,基本上每个州县都有一所养济院。

根据《大清律例》,养济院救济的对象是“鳏寡孤独及笃废之人,贫穷无亲属依倚,不能自存”。一旦符合上述条件,他们就可以优先进入各地的养济院,得到清政府的赡养。

再看育婴堂和普济堂,它们最初出现在明末,属于民办慈善机构,前者收养被遗弃的婴儿,后者接纳无所依靠的老人。到了清雍正年间,官方开始在经费和管理上介入其间,乾隆元年更是下令“各省会及通都大郡,概设立普济堂,养赡老疾无依之人,拨给入官田产,及罚赎银两、社仓积谷,以资养赡”。自此,各地方政府承担起了兴建、拨款、管理普济堂和育婴堂的责任。一时间还形成了育婴堂、普济堂遍天下的局面。此时的育婴堂和普济堂已经带有强烈的官办色彩。

河北保定育婴堂收养的弃儿,摄于1919年。(甘博/公有领域)

不过,随着清中叶人口的飞涨以及为应对白莲教支出的军费,从嘉庆皇帝开始,清政府财政出现问题,无法再为社会救济提供更多经费,民间慈善机构逐渐增多,综合性善堂在一些大城市兴起,宗族义庄和工商业者资助建立的会馆公所也在江南一带迅速发展。

综合性善堂的善举包括恤婺、赡老、施棺、掩埋、建义学、施棉衣、收买字纸以及代葬、济急、水龙、放生、收瘗路毙浮尸等诸多事宜。如上海“善堂林立,甲于他邑。而资斧亦皆充足”,如广东最著名的善堂是1871年创办的广州爱育善堂,其得到了富商们的广泛赞助,其在当时“规模之大、积储之厚、捐输之广、施济之宏,尤前此未有……其惠几遍于全省”。

宗族义庄以义田为主体,以赡养贫困族人为宗旨。其发端于北宋,当年名扬天下的范仲淹在苏州创建了全国最早的义庄——范氏义庄,并对后世产生了深远的影响。北宋后至清代,义庄主要分布在江南地区,以苏州最为集中。

而工商业者组建的会馆、公所主要分布于各城市和商业巨镇,救助功能较强的基本集中在苏州、上海地区,主要救助同乡和同业者。

宗族义庄以义田为主体,以赡养贫困族人为宗旨。其发端于北宋,当年名扬天下的范仲淹在苏州创建了全国最早的义庄——范氏义庄,并对后世产生了深远的影响。图为《二十四孝图》之百里负米。(公有领域)

尽管育婴堂、养济院、善堂等慈善机构,基本上各地都有,但沧州却有一个其它地方没有的并且是专门收养盲人的慈善机构,即“养瞽院”。

清代有个叫刘君瑞的盲人说:康熙年间,曾经有位候补官员陈某路过沧州时,资费用尽,而他在此地举目无亲,根本没有地方可以借钱。在走投无路之际,他决定选择投河自杀。

在陈某准备投河之时,一位路过的盲人遇到了他,听了他的故事后,倾囊而出,资助他旅费。陈某这才得以进京,并得到了官职,还被推荐到某地当州牧。

在上任前,陈某念念不忘那位资助自己的盲人,自筹了数百两银子,回到沧州,想仿效韩信报答漂母之恩,报答资助自己的盲人。但他找了很久,都没有找到那位盲人,就连盲人的名字也无人知晓。

无奈之下,陈某就将银两捐助出来,建造了一所“养瞽院”,专门收养无所依靠的盲人。这位慷慨相助的盲者和报答恩情的陈某都颇有上古之风。因此,众盲人在“养瞽院”中专门留出一间房屋,作为早晚祭拜陈公的地方。

无疑,无论是官办还是民办慈善机构,都折射了儒家“仁者爱人”与佛家善有善报、道家重视德行的思想,它们的善行善举善心也推动了社会好善风气的盛行,因为一个地方有了慈善活动,就会带来善行的模仿,就会有更多人在生活中行善。@*#

康熙年间,曾经有位候补官员陈某路过沧州时,资费用尽。在走投无路之际,他决定选择投河自杀。清沈源《清明上河图卷》局部,台北国立故宫博物院藏。(公有领域)

参考资料:

《大清律例(卷八)户律‧收养孤老》

《阅微草堂笔记》

《清代慈善机构的地域分布及其原因》

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