死亡率高达50%!当新冠病毒遇上它,连医生都束手无策

原标题:死亡率高达50%!当新冠病毒遇上它,连医生都束手无策

上个月,印度数以千计新冠重症患者感染罕见的“黑真菌”引起了恐慌。

“黑真菌”是毛霉菌病,一种罕见的真菌病,这种疾病由土壤和有机物质中的真菌孢子引起,而这些孢子通常被人类从空气中吸入。

在其进入身体后,最初会影响患者的鼻子,但如果不进行治疗,真菌随后会扩散到大脑中,一般只能通过切除眼睛或部分颅骨和下颌来治疗。该病死亡率达50%。

现在,科学家们警告说,包括英国在内的全球新冠重症患者也出现了其他危险甚至致命的真菌感染。

真菌无处不在,土壤、水、空气、粪便和人类皮肤中等到处存在真菌。通常,人体的适应性免疫系统足以防护,但当适应性免疫系统因疾病、先天性不足或年龄而减弱时,人体则更容易受到微观“攻击者”如病毒和真菌的侵袭。

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当新冠病毒出现时,医生们发现对抗这种病毒的最佳药物是类固醇(一种免疫抑制剂)。由于担心重症监护病房的继发性细菌感染,医生经常给新冠患者服用广谱抗生素作为预防措施。

但由于新冠重症患者肺部损伤严重,免疫系统也受损,再加上抗生素同时消灭好细菌和坏细菌,新冠重症患者暴露在霉菌和孢子中。

美国疾控中心真菌病科主任汤姆·奇勒(Tom Chiller)表示:“对于患者来说,这是一场不幸的风暴,而我们正在目睹这一切的发生。”

据估计,甚至在新冠疫情暴发之前,印度罕见且致命的“黑真菌”毛霉菌感染率就比世界其他地区高出约70倍。

随着新冠疫情的暴发,一种新的流行病——“黑真菌”正在萌发,部分原因是医院类固醇的大量使用,以及高比例的糖尿病易感患者。

科学家们表示,有关其他真菌感染病例已经在新冠住院患者中出现,这些真菌感染病例由曲霉和念珠菌等病原体引起。

特别是常和流感一起出现的曲霉菌病(fungal infection aspergillosis)已经在全球范围内(从美国到英国、法国、巴基斯坦和印度)的新冠重症患者中出现。

最近一项研究分析了不同国家19项有关新冠肺炎住院患者的观察性研究,结果显示,在1421名患者中,新冠相关肺曲霉菌病的总发病率为13.5%,发病率范围为2.5%~35%。虽然广泛使用抗真菌药物,但其中仍有近一半的感染者死亡。

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英国伦敦帝国理工学院呼吸道真菌病临床高级讲师达利斯·阿姆斯特朗-詹姆斯(Darius Armstrong-James)说:“从本质上讲,一种病毒对肺部造成的损害越大,机体感染真菌的可能性就越大。真菌感染的问题在于它们比细菌感染更致命,它们难以诊断、治疗,导致致死率更高。”

同时也是英国皇家布朗普顿医院(Royal Brompton hospital)真菌病部门负责人的阿姆斯特朗-詹姆斯根据自己作为临床医生的工作,估计英国医院中约10

%至15%的新冠重症患者感染了肺曲霉菌。

英国曼彻斯特大学(University of Manchester)传染病和全球健康教授戴维·丹宁 (David Denning)也表示,在新冠病例中诊断肺曲霉菌病很困难,因为它涉及从肺部取样液体,虽然这在欧洲和北美是常规做法,但在其他地方则不然。

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戴维说:“有些人不愿意取样液体,因为可能造成新冠病毒进入重症监护病房的空气中,从而导致操作取样的医护感染。而毛霉菌病的症状则非常明显,感染者看起来很可怕,他们脸上会出现黑色区域,眼睛会渐渐丧失功能,必须要动大手术才可能治好。一个患有肺曲霉菌病的病人只是呼吸系统出现问题,但他们已因新冠病毒患上了严重的肺部疾病。如果他们死了,那么这一切都可以说是由新冠病毒引起的。”

此外,戴维还表示,鉴于这些障碍,肺曲霉菌病病例数极有可能被低估。住院的新冠患者感染肺曲霉菌的趋势非常明显,因此有必要采取预防性的抗真菌治疗,就像医生使用抗生素一样。目前评估该方法可行性的研究正在进行中。

根据奇勒的说法,约一半的毛霉菌感染者往往会死亡,而肺曲霉菌也可能同样致命,尤其是在新冠重症患者中。“重要的是医生在诊治新冠患者时要考虑到真菌感染的问题,如果没有考虑到这一因素,你就不会去诊断、治疗,更别说去拯救生命。”

原文来源:The Guardian

原文标题:Covid ‘perfect storm’ as more patients hit by fungal infections

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